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lunes, 28 de febrero de 2022

UN DÍA EN EL PARQUE NATURAL DE LAS LAGUNAS DE LA MATA-TORREVIEJA

Un encuentro familiar. Una reunión pospuesta por la pandemia. Un lugar abierto. Muchas casualidades que cristalizaron en una visita improvisada a Torrevieja y al Parque Natural de las Lagunas de la Mata-Torrevieja. ¡Y ni tan mal!

Parque Natural de las Lagunas de la Mata-Torrevieja

El Parque Natural de las Lagunas de la Mata-Torrevieja se encuentra, como ya hemos dicho en el anterior párrafo (y se puede deducir de su nombre) en la localidad alicantina de Torrevieja, en la comarca de la Vega Baja del Segura. Esta localidad está incrustada en la memoria de miles de españoles por sus famosos apartamentos, que eran el premio más codiciado en el "Un, Dos, Tres". Aunque la inmensa mayoría del Parque Natural se encuentra en el término municipal de Torrevieja, también se adentra en los límites de municipios cercanos: Guardamar, Los Montesinos y Rojales


Con una extensión de 3.700 hectáreas, el Parque Natural está formado por dos grandes lagunas y el entorno que las rodea. El interés natural procede, entre otras razones, por tratarse de un ambiente muy salino. Esta circunstancia la convierte, a priori, en un entorno difícil para la vida de numerosas especies. Pero la adaptación de la naturaleza a este medio ha conseguido, de nuevo, que donde pudiera haber un erial haya vida. 

LA SAL DE LA VIDA


Parque Natural de las Lagunas de la Mata-Torrevieja

Las dos lagunas son la de las Salinas de La Mata, la más pequeña, con una extensión aproximada de 700 hectáreas; y la de las Salinas de Torrevieja, que ocupa una superficie de unas 1400 hectáreas. Ambas están separadas por el denominado "El Chaparral", una pequeña elevación del terreno (técnicamente es un anticlinal). Ambas están conectadas con el mar y entre sí a través de canales o acequiones.

Estos canales tenían como finalidad llenar las lagunas de agua salada para permitir, posteriormente, la extracción de la sal. Esta fue una de las principales actividades económicas de Torrevieja durante siglos. Hoy en día la laguna de las Salinas de Torrevieja (la mayor de las dos) se sigue utilizando para su explotación salinera. Si visitáis el cercano puerto, imprescindible para el transporte de la sal, podréis ver las montañas de sal. 


Iniciamos la visita al Parque Natural de las Lagunas de la Mata-Torrevieja en el Centro de Interpretación. Éste es una antigua casa de forestales que se encuentra junto a la carretera nacional N-332, en el entorno de la pedanía de La Mata (de la que toma el nombre). Hay un aparcamiento junto al Centro de Interpretación, lo que facilita bastante la visita. En el interior el personal, que es amabilísimo y muy atento, os explicará qué visitar en el entorno. También en el interior hay una exposición con paneles y audiovisuales que contextualizan este parque natural y su importancia ambiental. El Centro de Interpretación abre de 9:00 a 14:00 de lunes a viernes, y de 8:00 a 13:30 los fines de semana y festivos. 

LA LAGUNA DE LA MATA 


Parque Natural de las Lagunas de la Mata-Torrevieja

Nuestra visita se centró mayoritariamente en la Laguna de La Mata, que es la que tiene las mejores infraestructuras para los visitantes. Desde el Centro de Visitantes parten varias rutas senderistas, que se pueden realizar tanto a pie como en bicicleta. Evidentemente los vehículos a motor están prohibidos en estas sendas. Algunos tramos tienen pasarelas accesibles para personas con movilidad reducida, lo que está realmente bien. 

De entre las estructuras para los visitantes destacan varias torres-mirador que se encuentran alrededor de la Laguna de La Mata. Estas torres facilitan la observación de las aves que durante gran parte del año visitan este Parque Natural, en sus tránsitos migratorios o en su estancia de invierno por las benignas condiciones climáticas de la zona. Nosotros pensando que teníamos unos prismáticos en el maletero del coche y resulta que nos los habíamos dejado en casa. Así que revisarlo porque es muy interesante. 


Para visitar otro de los lugares más interesantes de este parque natural hay que trasladarse hasta el cementerio de La Mata. Aquí hay un pequeño aparcamiento. Justo enfrente comienza otra de las sendas del parque. Junto al camino hay un pequeño jardín botánico que intenta recuperar algunas especies vegetales. Esta práctica no se circunscribe a este jardín botánico, ya que diferentes parcelas hay plantaciones de cepas de variedades moscatel y meseguera, ambas de uva blanca que se han utilizado tradicionalmente en la zona para elaborar vino.

MÁS COSAS PARA CONOCER


Parque Natural de las Lagunas de la Mata-Torrevieja

Continuando la senda nos encontraremos con una de las imágenes más impactantes del parque natural. Hay un grupo de eucaliptos que debido a las constantes rachas de vientos del norte, que son los dominantes, se encuentran torcidos. Tanto que algunos forman un arco por encima del camino para acabar tocando con sus copas el suelo. Esta especie de árboles es originaria de Australia y se introdujo en numerosos países de todo el mundo por su rápido crecimiento. Esta práctica en la actualidad se ha frenado por la amenaza que supone a las especies autóctonas. 

Aunque el camino no es demasiado largo, si estamos cansados o queremos dar un bocado, encontraremos un área de descanso con mesas de picnic. Completamente rodeados de pinos, la zona es ideal para parar y respirar unos minutos. No muy lejos hay una fuente en la que nos podremos abastecernos de agua, si es que no llevamos. 


Os aconsejamos que en este lugar no alcéis mucho la voz (bueno, este es un consejo general para seguir en cualquier momento y cualquier lugar). Varios carteles nos lo indican ya que muy cerca hay un plan para proteger al chorlitejo patinegro, o "Charly" como lo llaman cariñosamente. Charly es una especie de pájaro de pequeñas dimensiones que anida cerca de las orillas. Es muy sensible y al menor atisbo de peligro abandona el nido y a sus crías, por lo que la supervivencia de esta especie se pone en grave peligro. Para evitarlo, además, han instalado un vallado protector. 

LA MEJOR ÉPOCA PARA VISITAR EL PARQUE NATURAL DE LAS LAGUNAS DE LA MATA-TORREVIEJA


Parque Natural de las Lagunas de la Mata-Torrevieja

Nosotros tuvimos la mala suerte de visitar el Parque Natural de las Lagunas de la Mata-Torrevieja un día bastante desapacible, con viento y amenaza de lluvia. Pero las circunstancias, como hemos contado, eran las que eran. Hace tiempo que queríamos visitar este parque natural en un momento preciso. En concreto a final de verano. La laguna de las Salinas de Torrevieja adquiere en ese momento un color rosado muy característico y muy instagrameable, para que vamos a mentir. Esto sucede por la alta salinidad del agua, a la que se une la presencia de una bacteria que vive únicamente en ambientes de alta concentración salina. 

Por último unas cuantas recomendaciones, que aunque las conoceréis al llegar al Parque Natural de las Lagunas de la Mata-Torrevieja no está de más saberlas previamente. La más importante, creemos, es la prohibición de baño en las lagunas y en las zonas de lodos. Sobre todo si vais a ir en verano, cuando el calor aprieta de lo lindo. Las playas de Torrevieja están muy cerca y no hace falta agredir el ecosistema ni las especies que viven en él (sí, bañarse es una agresión). Otras recomendaciones, esta vez más comunes, son no arrancar flora, no molestar a la fauna ni cazarla, utilizar las sendas indicadas y no dejar basura. 


Como en otras ocasiones una visita improvisada se convierte en un plan de 10. Varios elementos jugaban a favor, por una parte el entorno y por otra la compañía. Es cierto que pudo ser mejor, pero no vamos a quejarnos en absoluto. Vendrán (o deberían venir) tiempos mejores, y estaremos preparados para disfrutarlos como merecen.